21, ou em português, Quebrando a banca, é um filme de 2008, dirigido por Robert Luketic baseado no best-seller, “Bringing down the house” (2003) de Ben Mezrich. O longa foi inspirado em fatos reais sobre o MIT Blackjack Team.

O filme recebeu roteiro escrito por Peter Steinfeld e Allan Loeb e contou com Kevin Spacey, Dana Brunetti e Michael De Luca em sua produção.

Embora as críticas sobre o filme tenham sido medianas, sua bilheteria teve números expressivos. Isso é marcado pelo longa, ficando em primeiro lugar nos Estados Unidos e Canadá em sua semana de estreia e mantendo sua colocação no primeiro final de semana após sua estreia.

O filme arrecadou, ao final de sua exibição, um total de US $157.802.470 em todo o mundo. Contrastando, assim, com seu orçamento de US $35 milhões.

Quebrando a banca é um drama policial, com aproximadamente duas horas de duração. Com enredo fluido e cenas marcantes, capazes de prender a atenção do espectador. 

O longa conta a história de Ben Campbell, um jovem com inteligência muito acima da média e um grupo de jovens estudantes do MIT. Estes, com habilidades excepcionais em matemática e estatística.

O protagonista seduzido com a possibilidade de conseguir dinheiro rápido e em quantidade suficiente para pagar por sua graduação em Harvard, decide embarcar numa aventura em Las Vegas. Ele está disposto a ganhar muito dinheiro em cassinos, liderados por um de seus professores, que desenvolveu um método eficiente de contagem de cartas no jogo de azar 21.

Personagens de Quebrando a banca

Antes de tudo, vale a pena conhecer de forma geral os personagens de 21 para se ter uma ideal de como se encaixam no filme e no seu desenrolar.

Ben Campbell

Ben Campbell
Imagem: Ben Campbell

O personagem que é interpretado pelo ator Jim Sturgess é um brilhante estudante do MIT.

Um jovem comum, que levava vida pacata, se dedicando integralmente aos estudos e ao trabalho. Mantinha poucas amizades, e dedicava seu pouco tempo livre ao desenvolvimento de um projeto de robótica com amigos.

Micky Rosa

Quebrando a Banca
Imagem: Micky Rosa/ Quebrando a Banca

O personangem interpretado por Kevin Spacey é um professor de matemática de Ben, é um gênio em estatística. Não só criou o método de esquemas de sinais utilizado para a contagem de cartas, como também lidera a equipe, composta por seus melhores alunos, que frequentam os cassinos de Las Vegas.

Jill

Jill
Imagem: Jill/ Quebrando a Banca

Interpretada por Kate Bosworth, Jill é a mocinha por quem o protagonista se apaixona. A jovem, além de brilhante, de beleza estonteante, é decidida e comprometida com o esquema e o grupo no qual se insere.

Durante todo o longa, ela alerta bem sobre os limites e as implicações do desafio da vida dupla que levam.

Cole Williams

Cole Williams
Imagem: Cole Williams/ Quebrando a Banca

Este personagem importante interpretado por Laurence Fishburne é, portanto, uma das figuras mais intrigantes do filme.

Líder da equipe de segurança do cassino, se vê forçado a uma aposentadoria por conta de uma troca de sistema de vigilância dos cassinos por reconhecimento facial. É o grande responsável pelo desfecho inesperado do filme, já que ao descobrir Ben e seu esquema de trapaça, chega à Micky seu rival de longa data, capturando-o numa elaboração minuciosa que atraiu o professor sempre tão prudente novamente para os cassinos após anos de afastamento.

Ambientação de Quebrando a banca

Os cenários de Quebrando a banca são bem contrastantes, deixando evidente a distinção entre os ambientes onde o filme se passa. Por um lado, temos as paisagens acinzentadas e o aconchegante ambiente composto pelas salas de aula e dormitórios do MIT, acrescidos de algumas cenas em um bar simples frequentado pelos alunos e cenas do convívio familiar de Ben, protagonista do longa.

As filmagens aconteceram em Boston University, já que o Massachusetts Institute of Technology não autorizou que as gravações acontecessem no local

Em oposição, todo o luxo de Las Vegas, evidenciado por cores vibrantes, luzes, música agitada e cenários de tirar o fôlego.

Os cassinos são um show à parte, onde vemos uma riqueza de detalhes não só no que confere aos jogos, mas também nos personagens secundários que atravessam o caminho do grupo protagonista.

As gravações ocorreram em diferentes lugares, principalmente no Planet Hollywood Resort & Casino, no Red Rock Casino e no Hard Rock Casino.

A primeira parte do filme

A primeira parte do filme mostra o processo de seleção do protagonista, Ben Campbell – interpretado pelo ator Jim Sturgess -, para uma bolsa de graduação para Harvard.

Quebrando a Banca
Imagem: Quebrando a Banca/ Reprodução

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Um garoto esforçado que se divide entre trabalho e estudo, e se vê na difícil tarefa de escrever uma redação que mostre o porquê ele é um jovem brilhante e merece a vaga para o financiamento integral de suas despesas acadêmicas.

Ao se perceber numa rotina extremamente comum, Ben se questiona sobre o que poderia escrever na redação, e se percebe com dificuldades para a realização do sonho de cursar medicina numa das melhores universidades de seu país.

A trama do filme começa a se apresentar quando um professor de matemática de Ben, Micky Rosa, interpretado por Kevin Spacey com habilidades em estatística incríveis, após perceber como o jovem protagonista se destacava em sala de aula, com rendimento impecável nas avaliações, o convida para fazer parte de uma equipe de alunos selecionados de forma extracurricular.

Neste grupo, os alunos trabalham com técnicas de trapaça no jogo 21, ou blackjack, que consistem em contagem de cartas para ganhar muito dinheiro em cassinos de Las Vegas.

Inicialmente o jovem não aceita o combinado, mantendo o que presenciara na reunião em segredo e voltando para seu trabalho modesto numa loja de vestiário social, pensando em estratégias para conseguir escrever sua redação. Ele chega inclusive a dividir sua angústia com um de seus colegas de trabalho, até ser procurado por Jill Taylor, moça por quem mantinha interesses românticos desde o início do longa.

Entrada no esquema

Ben pondera sobre o assunto até que decide comparecer à reunião do grupo e entender como funciona o sistema desenvolvido pelo professor e ensinado para a equipe. Este era feito com base entre uma associação entre a contagem das cartas e combinações de palavras e gestos.

O protagonista decide, por fim, aderir ao esquema de contagem de cartas buscando juntar um total de 300 mil dólares, valor que necessitava para sua entrada na escola de medicina de Harvard.

Quebrando a Banca
Imagem: Quebrando a Banca/ Reprodução

O jovem protagonista tem a sua primeira experiência com o jogo em um clube escolhido pela equipe. Fica nítido como Ben estava tenso com o ambiente diferente do que estava acostumado. Entretanto, é testado pela equipe e aprovado para enfim jogar em Las Vegas.

O grupo viaja aos finais de semana, e com nomes e identidades falsas, criando personalidades e elementos performáticos capazes de trazer veracidade para sua estratégia de atuação nos cassinos.

Se infiltram nos salões de jogos como se fossem completos estranhos para dar início às apostas. Eles vão escolhendo minuciosamente as mesas quentes e subindo as apostas para faturar alto com o esquema de contagem de cartas.

A primeira noite de jogos é um sucesso. Ben recebe sua primeira parte do lucro, que é substancial e excede suas expectativas.  O nerd desadaptado começa a ter um certo entrosamento com os membros da equipe, principalmente com Jill.

Na segunda noite, tudo corre bem como previsto e o espectador do longa começa a ter visão de uma outra parte do cassino. Lá é onde há um sistema de vigilância com câmeras e uma equipe atenta a possíveis trapaceiros e demais questões que possam vir a acontecer.

Desenrolar do golpe

De volta para casa, e para o MIT, Ben tem de lidar com a mãe e também com os colegas, com quem estava desenvolvendo um projeto de carro que andava sozinho, para um concurso de robótica para o qual haviam se inscrito.

O protagonista justifica sua ausência com uma desculpa e não comenta sobre o ocorrido.

Quebrando a Banca
Imagem: Quebrando a Banca/ Reprodução

O esquema tem continuidade e o jovem alterna entre a vida dupla de Boston e Las Vegas, por diversas semanas juntando o dinheiro que necessitava para pagar suas despesas da graduação. E conforme os membros da equipe vão lucrando com as apostas feitas de maneira irregular, sem que se dessem conta, o protagonista se destaca de uma maneira problemática. Ele acaba sendo marcado pela segurança do cassino, que suspeita que Ben estava fazendo contagem de cartas.

Entre idas e vindas, o protagonista começa a sentir o impacto do segredo na relação com seus amigos – que não tardam a perceber que tem algo estranho no afastamento e uma mudança marcante no comportamento de Ben.

Entretanto, o jovem fica deslumbrado com todo o luxo e extravagância proporcionado por Vegas e se afunda cada vez mais na vida paralela que vinha experimentando.

Na mira dos seguranças

O relacionamento com Jill também começa a avançar e tudo corre às mil maravilhas, até que a segurança do estabelecimento, que já vinha o observando a algum tempo, começa a perceber que tem algo mais complexo acontecendo durante os jogos. A partir daí, vai então reconhecendo mais membros da equipe.

Uma confusão entre Ben e Fischer, – interpretado por Jacob Pitts – provocada por ciúmes do membro mais antigo em relação ao novato genial, o que culmina em sua expulsão da equipe com retorno prematuro a Boston.

No campus, a relação com os amigos e o projeto sendo elaborado para o concurso vai de mal a pior, já que o protagonista não estava conseguindo dar conta de todas as suas atribuições e vinha deixando-os de lado.

Deslize no jogo

Paralelamente em Las Vegas, Ben, abalado pelos conflitos que vinha enfrentando, perde o controle no jogo. Isso acaba causando um débito de mais de 200 mil para a equipe. Isso acaba gerando um desentendimento entre o protagonista e o professor Micky, líder da equipe. Ele os deixa sozinhos em Vegas e retorna para Boston alegando que recuperaria o dinheiro que Ben estava lhe devendo. Além disso, que o prejudicaria, se fosse necessário.

Quebrando a Banca
Imagem: Quebrando a Banca/ Reprodução

Os jovens ainda meio atordoados com a situação repentina, decidem arriscar o próprio dinheiro e liderar a equipe, embora Jill fique com um pé atrás com a situação.

A noite de jogos mal começa e a segurança finalmente chega a Ben e o jovem é levado, espancado e ameaçado. Aí, descobrimos o motivo pelo qual seu professor os orientava, mas nunca se envolvia diretamente nos jogos.

Ao retornar para Boston, Ben percebe que seu dormitório havia sido revirado e todo o dinheiro que havia juntado, teria sido roubado.

Ben procura Jill para conversar sobre o ocorrido. Conta sobre o dormitório, sobre a perda do MIT, do dinheiro para Harvard, e se desculpa por sua conduta. A jovem desabafa sobre sua preocupação com o sumiço de Ben em Las Vegas.

Quebrando a banca e seu final surpreendente

O protagonista procura seus amigos e conta então, sobretudo o que aconteceu nesse período de tempo.

Paralelamente procura por seu professor e reúne a equipe e voltam a Las Vegas. Eles voltam uma última vez, decididos a recuperar todo o dinheiro perdido e fazer muito mais. É a primeira vez em que o professor joga, até a segurança aparecer atrás deles, dando início a uma perseguição eletrizante.

O desfecho do filme se revela, voltando a cena onde Ben conversa Cole Williams – interpretado por Laurence Fishburne. É ele que pede então pela cabeça de Micky Rosa, conhecido de longa data, que o havia prejudicado seriamente a alguns anos, com lucro em esquema de contagem de cartas, e saíra ileso.

O espectador finalmente entende sobre todo o esquema combinado para a captura do professor. Nem tudo sai como o esperado, visto que Ben sai sem seu tão desejado dinheiro. Isso já que Cole, numa cartada final, fica com as fichas conseguidas pelo grupo. Entretanto, o protagonista e Jill contornam a situação da maneira que conseguem, tornando o desenvolvimento do longa ainda mais interessante.

A cena final do filme se mostra como uma continuidade de sua abertura. Lá é onde o jovem Ben Campbell fala enfim em sua entrevista para a obtenção da bolsa sobre os motivos pelos quais seria alguém que se destacaria o suficiente para o ganho do benefício.

Cole Williams
Imagem: Quebrando a Banca/ Reprodução

O longa não deixa claro o resultado da entrevista. Mas a expressão de surpresa do entrevistador já é bastante convincente sobre o quão impactante fora o relato do jovem universitário.

MIT Blackjack Team e Jeff Ma, relação de Quebrando a Banca com a realidade

Jeff Ma foi membro do Blackjack Team do MIT durante meados dos anos 90. Serviu, assim, como base para o personagem principal do livro Bringing Down the House. Na obra ele se chama Kevin Lewis e, no filme, Ben Campbell.

Jeff Ma graduou-se na MIT com licenciatura em engenharia mecânica em 1994. Se tornou então cofundador da PROTRADE e atua com consultorias para equipes esportivas.

Conclusão sobre Quebrando a banca

Quebrando a banca é um filme com a cara dos anos 2000. E ainda mais por lidar com um tema muito abordado na década em questão, os filmes de cassino e de roubos. Um grande exemplo a se citar é o já clássico Ocean’s Eleven, que ganhou relevância até mesmo nos dias de hoje.

Com um ritmo interessante, uma trama gostosa e leve de assistir e com atores já conhecidos do público, o longa conquista e se torna, assim, uma opção interessante para quem adora filmes com essa temática.

21, assim como outros filmes do mesmo tema, encanta pelo cenário das grandes casas de apostas de Las Vegas e é uma boa pedida para ver ou rever a qualquer momento.

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Carioca, estudante de Direito, servidora pública e apaixonada por vídeo games, tecnologia e cultura pop em geral. Tenho como hobbies consumir e produzir conteúdos relacionados a esses temas que me interessam, e adoro passar horas adquirindo conhecimento sobre os assuntos que mais gosto, tanto que mantenho um canal no Youtube sobre games há 4 anos. Meu contato com inglês vem de longa data, quando notei que para ter acesso a todo um universo de informações, dominar a língua era fundamental.
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