Logo da empresa japonesa Irem
Irem - Divulgação
Fundação:Japão, 1974
SedeChiyoda, Tóquio, Japão
FundadorSubsidiária da empresa Eizo
Atuais donosEizo
Países que operaAtuação global
O que ofereceDesenvolvimento/Produção de games

A Irem é uma empresa de jogos japonesa e que já está ativa no mercado há quase 5 décadas. Nesse caso, ela atua tanto no desenvolvimento quanto na publicação de games, começando com os jogos de arcade até chegar nos consoles atuais.

Dentre seus títulos mais conhecidos, é possível citar nomes como Moon Patrol, Kung-Fu Master, R-Type, Sub Rebellion e Raw Danger!. E neste artigo, vamos mergulhar na história e evolução da empresa, além de saber um pouco mais sobre suas obras de destaque. Acompanhe!

Quando a Irem foi fundada?

Considerando sua marca atual como Irem Software Engineering, a empresa foi fundada no dia 15 de abril de 1997, em em Chiyoda, Tóquio. No entanto, nesse ano em específico, ela surgiu com o objetivo de ocupar o espaço deixado pela antiga Irem Corporation, que foi fundada no dia 10 de julho de 1974, e permaneceu no setor gamer até 1994, quando migrou para outras áreas do mercado.

Em termos práticos, é possível considerar o surgimento da Irem tanto em 1997, levando em consideração a nova empresa, quanto em 1974, que foi quando a antiga marca foi efetivamente criada.

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Quem são os fundadores da Irem?

Considerando a marca atual, a Irem já nasceu como uma empresa subsidiária, sendo fundada pela Nanao, que agora chama-se Eizo. Essa empresa-mãe, por sua vez, é uma marca japonesa que atua no setor de tecnologia visual, tendo sua fundação no ano de 1968, a qual a sede está localizada em Hakusan, na província de Ishikawa.

Por sua vez, a antiga Irem, que também faz parte da história da marca atual, foi fundada por Kenzo Tsujimoto, na província japonesa de Osaka, que é justamente o grande criador da empresa de jogos Capcom, uma das mais famosas do planeta.

Quem são os atuais proprietários da Irem?

Atualmente, a Irem continua sendo uma empresa subsidiária da Eizo, tendo como presidente Masaki Ono.

O que a Irem oferece?

Como mencionado, a Irem é uma marca japonesa que atua com o desenvolvimento e publicação de jogos eletrônicos, seja para consoles ou para arcades. Na década de 80, por exemplo, a empresa conseguiu seu conhecimento internacional graças a títulos para arcades como: Moon Patrol (1982), Kung-Fu Master (1984) e R-Type (1987).

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Um pouco da história da empresa

A história da Irem é repleta de pontos importantes para a compreensão do todo da marca. Acompanhe!

O começo de tudo

Foi em 1969 que Kenzo Tsujimoto começou seus empreendimentos em Osaka. Nesse período, a sua empresa trabalha na fabricação de máquinas de produção de algodão doce, que iriam para outras lojas.

No entanto, mesmo ainda distante do setor de jogos, Tsujimoto já enxergava nesse mercado uma ótima oportunidade de investimento. Assim, já em 1970 começou a fabricar também máquinas de Pachinko, que é um popular jogo de azar do Japão.

A criação da Irem Corporation

Decido do caminho certo a seguir, Tsujimoto criou a IPM Co Ltd (International Playing Machine) em 1974, e foi a primeira de suas empresas voltadas especificamente para a indústria de jogos, criando máquinas de videogame e as instalando em lojas do país. Foi através dessa atuação que ele começou a colaborar com a Nanao Corporation, já em 1977, produzindo monitores CRT para os arcades da marca.

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A mudança do nome IPM para Irem Corporation ocorreu em 1979, sendo essa uma sigla para International Rental Electronics Machines. A ideia era se livrar das possíveis confusões que a nomenclatura anterior poderia causar.

A venda da Irem para a Nanao

No ano de 1980, após 3 anos mantendo uma relação de colaboração, a Nanao tornou-se a proprietária majoritária da Irem Corporation. Tsujimoto, de todo modo, continuou com o cargo de presidente da empresa, dividindo sua atenção com outros empreendimentos que ele já possuía, a exemplo da própria I.R.M Corporation, criada no ano anterior, sendo ela a base para a Capcom.

O fim da relação entre Tsujimoto e a Nanao se deu em 1982, quando a empresa passou por um período difícil de vendas, após alguns fracassos comerciais. A partir de então, foi o próprio presidente da empresa-mãe quem começou a comandar a Irem.

A interrupção da produção de videogames

Depois de 20 anos no mercado, a Irem Corporation acabou saindo do mercado gamer em 1994, interrompendo a sua produção de jogos. Esse foi um período de reestruturação da empresa, que teve algumas divisões absorvidas pela Nanao e outras transformadas. Apesar disso, ainda se manteve ativa em alguns setores, focada principalmente no aluguel e nas vendas de eletrônicos de moedas.

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O ressurgimento da Irem

Considerando a estrutura atual da marca, foi realmente em 1997 que a Irem surgiu. Nesse ano em específico, a Nanao fundou a agora Irem Software Engineering Inc. responsável por reativar as produções de jogos, assumindo o papel da antiga empresa.

Ainda presente dentro dos empreendimentos da empresa mãe, a marca Irem Corporation foi vendida para a Yubis Corporation também em 1997. Posteriormente, seu nome mudou para Apies Corporation Ltd.

Dessa forma, atualmente existe a Irem Software Engineering Inc, que atua no mercado de jogos, mas a antiga Irem Corporation continua ativa também, sendo inclusive uma marca independente, atuando, é claro, em outros setores.

Principais jogos da Irem

Com cerca de 50 anos no mercado, a Irem já produziu dezenas de jogos, tanto para consoles quanto para arcades. Veja os destaques!

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Moon Patrol (1982)

Reprodução: Old Classic Retro Gaming

“Moon Patrol” é um jogo de arcade desenvolvido pela Irem e licenciado para a Williams em 1982. A obra destaca-se como um dos mais famosos da empresa japonesa.

Nele, os jogadores assumem o papel de um piloto de um buggy lunar em uma missão emocionante através de uma paisagem horizontal repleta de obstáculos desafiadores. O objetivo principal é percorrer um trajeto difícil na superfície lunar, enfrentando uma variedade de obstáculos enquanto avança.

O jogador deve controlar o buggy, que pode tanto saltar sobre obstáculos quanto atirar neles. A jogabilidade é dividida em várias fases, cada uma com sua própria configuração de obstáculos e desafios. Os jogadores devem usar suas habilidades de condução e tiro para evitar buracos, rochas e outros perigos que se interpõem em seu caminho.

Com sua jogabilidade única, “Moon Patrol” influenciou jogos de ação em plataforma e deixou sua marca na indústria. Muito por isso, continua sendo lembrado como um clássico que cativou entusiastas e contribuiu para a evolução dos jogos eletrônicos ao longo dos anos.

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Kung-Fu Master (1984)

Reprodução: Old Classic Retro Gaming

“Kung-Fu Master,” também conhecido como “Spartan X,” é um jogo de arcade lançado em 1984 pela Irem. Distribuído pela Data East na América do Norte, o jogo cativou os jogadores com sua inspiração nos filmes de artes marciais de Hong Kong.

Nele, o jogador assume o papel de Thomas, um mestre de kung-fu habilidoso, que embarca em uma missão perigosa para resgatar sua namorada, Sylvia, das garras do chefe do crime, Mr. X, no Templo do Diabo.

A jogabilidade envolve enfrentar hordas de oponentes em uma série de cenários desafiantes, cada um mais difícil que o anterior. Thomas deve usar suas habilidades de artes marciais para derrotar inimigos com socos e chutes precisos. O jogo exigia timing e reflexos rápidos para superar os obstáculos e inimigos.

“Kung-Fu Master” destacou-se pela sua jogabilidade simples e viciante, tornando-se um sucesso nos fliperamas. Seu impacto pode ser sentido na influência que teve em jogos futuros de luta e ação, estabelecendo uma base sólida para a evolução dos jogos de combate.

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R-Type (1987)

Lançado em 1987, “R-Type” é um marcante jogo de tiro e rolagem horizontal para arcades, marcando o início da icônica série de jogos. Os jogadores assumem o controle da nave estelar R-9 “Arrowhead” em uma missão desesperada para enfrentar a ameaça alienígena conhecida como Bydo, que busca a destruição da humanidade.

A jogabilidade de “R-Type” é repleta de ação intensa, desafiando os jogadores a enfrentar uma variedade de inimigos e obstáculos enquanto avançam pela paisagem alienígena.

O jogo é notável por sua atmosfera inquietante, bem como pelo design criativo das fases e inimigos. Os jogadores precisam usar reflexos rápidos e precisão para superar os desafios crescentes que o jogo apresenta.

Na América do Norte, “R-Type” teve distribuição pela própria Nintendo, contribuindo para sua visibilidade e popularidade. Posteriormente, a série alcançou inclusive os consoles e computadores.

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Vigilante (1998)

“Vigilante,” um jogo de luta lançado em 1998, mergulha os jogadores em um cenário urbano de Nova York, nos Estados Unidos. Distribuído pela Data East nos EUA, o jogo narra uma história de ação e justiça. Nesse caso, assume-se o papel de um artista marcial que se tornou um vigilante em busca de retaliação.

A narrativa gira em torno da luta contra a gangue de Skinheads, conhecida como Rogues, liderada pelo formidável Giant Devil. A motivação do protagonista é clara: resgatar sua namorada, Madonna (Maria), que foi sequestrada por essa gangue nefasta. Ao longo do jogo, os jogadores enfrentam uma série de inimigos e desafios enquanto percorrem as ruas perigosas de Nova York.

“Vigilante” é notável por sua conexão com o clássico jogo “Kung-Fu Master” (1984), apresentando uma adaptação contemporânea da narrativa e da jogabilidade. A influência de artes marciais é evidente na mecânica de combate, com o protagonista enfrentando adversários usando suas habilidades de luta.

A ambientação urbana e a luta contra o crime conferem ao jogo uma atmosfera intensa e dinâmica, oferecendo aos jogadores uma experiência emocionante. Embora tenha suas raízes em um título anterior, “Vigilante” se destaca como uma criação única, contribuindo para o cenário dos jogos de luta e ação da época.

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Sub Rebellion (2002)

“Sub Rebellion,” lançado em 2002 para o Playstation 2, é um jogo de simulação de submarino que oferece uma experiência única aos jogadores. Desenvolvido pela Racjin e publicado pela Irem, o jogo mergulha os jogadores em um mundo pós-apocalíptico e subaquático, situado no ano 2145, após um evento cataclísmico que inundou o planeta.

A jogabilidade de “Sub Rebellion” é centrada na exploração e no combate subaquático, permitindo aos jogadores assumirem o controle de um submarino altamente avançado. Navegando pelas águas traiçoeiras e mergulhando nas profundezas, os jogadores enfrentam uma variedade de desafios, desde inimigos hostis até perigos ambientais.

A narrativa envolve a luta pela sobrevivência em um mundo submerso, onde as forças inimigas ameaçam a última esperança da humanidade. Através de missões emocionantes e objetivos estratégicos, os jogadores devem usar táticas inteligentes para derrotar seus oponentes e salvar a humanidade do abismo aquático.

Raw Danger! (2006)

“Raw Danger!” é um jogo de sobrevivência desenvolvido para o PlayStation 2, lançado pela Irem no Japão em 2006 e posteriormente internacionalizado em 2007 pela 505 Games e Agetec. O jogo proporciona uma experiência intensa e emocionante, desafiando os jogadores a enfrentarem condições climáticas extremas e perigos inesperados.

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A trama envolve seis personagens distintos, cada um com sua própria história e motivações, lutando para escapar de uma cidade que está sendo devastada por chuvas torrenciais e inundações.

A jogabilidade de “Raw Danger!” enfatiza a tomada de decisões rápidas e estratégicas, à medida que os jogadores enfrentam desafios variados, como encontrar abrigo, evitar correntezas traiçoeiras e colaborar com outros sobreviventes.

Spelunker HD (2009)

“Spelunker HD,” lançado em 2009 para o PlayStation 3, é um jogo de plataforma que combina a nostalgia dos clássicos com gráficos atualizados. Desenvolvido e publicado pela Irem, com o apoio da Tozai Games, o jogo é um remake do título de arcade de 1985, “Tim Martin’s Spelunker.”

O título coloca os jogadores no papel de um destemido explorador subterrâneo, embarcando em uma jornada por cavernas perigosas e repletas de armadilhas mortais. Os jogadores devem guiar o protagonista através de plataformas traiçoeiras, desviar de inimigos e superar obstáculos desafiadores para avançar nas profundezas.

“Spelunker HD” mantém a essência do jogo original, mas apresenta gráficos renovados e mecânicas de jogo atualizadas. A jogabilidade exige habilidades de plataforma precisas e reflexos rápidos, à medida que os jogadores exploram cada canto das cavernas em busca de tesouros e segredos ocultos.

Considerações finais

Como foi possível observar, a Irem é uma importante marca do universo gamer, e que trouxe contribuições para a evolução do mercado, principalmente entre as décadas de 80 e 90.

Carioca, estudante de Direito, servidora pública e apaixonada por vídeo games, tecnologia e cultura pop em geral. Tenho como hobbies consumir e produzir conteúdos relacionados a esses temas que me interessam, e adoro passar horas adquirindo conhecimento sobre os assuntos que mais gosto, tanto que mantenho um canal no Youtube sobre games há 4 anos. Meu contato com inglês vem de longa data, quando notei que para ter acesso a todo um universo de informações, dominar a língua era fundamental.

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